Neuroblastoma - Diagnóstico

    • Os pesquisadores têm estudado se o rastreamento de neuroblastomas em crianças pode diagnosticar estes tumores em estágio inicial possibilitando melhores resultados no tratamento. Uma maneira de diagnosticar o neuroblastoma é testar a urina da criança para determinadas substâncias produzidas por esses tumores.Estudos realizados não encontraram métodos de rastreamento úteis para o neuroblastoma. Realizar exames em bebês com 6 meses de idade encontrou muitos tumores que normalmente não teriam sido diagnosticados. Mas a maioria desses tumores eram de um tipo que provavelmente não teria progredido por conta própria. Estes tumores provavelmente nunca teriam provocado quaisquer problemas. O rastreamento não diminuiu o número de cânceres diagnosticados em estágios avançados ou salvou vidas.

      Além do mais, diagnosticar tumores que nunca provocariam problemas sérios pode assustar os pais desnecessariamente e levar a exames e cirurgias desnecessárias em crianças cujos tumores teriam desaparecido sozinhos.

      Por estas razões, a maioria dos pesquisadores não indicam o rastreamento para neuroblastoma em crianças que não apresentam um risco aumentado para a doença.

      Em raros casos, o neuroblastoma é diagnosticado antes do nascimento durante um ultrassom de rotina no pré-natal. Melhorias na tecnologia do ultrassom ou outros exames podem levar a testes no pré-natal, mais precisos para esta doença.

      O neuroblastoma é às vezes diagnosticado casualmente em crianças pequenas sem quaisquer sintomas durante exames realizados para outras patologias infantis. Essas crianças geralmente terão um bom resultado, e algumas podem nem precisar de tratamento.

      Mas, mais frequentemente, o neuroblastoma é diagnosticado por causa dos sinais e sintomas que a criança está apresentando.

       

      Biópsia

      A biópsia é a única maneira de fazer o diagnóstico definitivo do neuroblastoma. Consiste na remoção de uma pequena quantidade de tecido para exame ao microscópio. A amostra removida pela biópsia é analisada por um patologista, médico especializado na interpretação de exames laboratoriais e avaliação de células, tecidos e órgãos para diagnosticar a doença.

      Os principais tipos de biópsias para diagnóstico do neuroblastoma são:

    • Biópsia Incisional. Na maior parte dos casos em que existe uma suspeita de um neuroblastoma é realizada a biópsia incisional. Para os tumores profundos pode ser feita por laparoscopia, com instrumentos cirúrgicos longos que são inseridos através de pequenas aberturas na pele. As biópsias incisionais em adolescentes e adultos são realizadas com anestésico local, mas em crianças são mais frequentemente feitas sob anestesia geral.
    • Biópsia por Agulha. Este procedimento consiste na retirada de uma amostra de tecido para análise por meio de agulhas. Este procedimento é geralmente guiado por tomografia computadoriza e realizado sob anestesia local.Todas as amostras retiradas são enviadas para análise de um patologista. Entretanto, como as células dos neuroblastomas compartilham muitas das mesmas características que as células de outros tipos de câncer infantil, outras análises de laboratório são geralmente realizadas.

      Biópsia e Aspiração da Medula Óssea

      A biópsia e aspiração da medula óssea são usadas para verificar se as células cancerígenas se disseminaram para a medula óssea e partes moles internas de certos ossos.

      Se os valores de catecolaminas no sangue ou na urina estão aumentados, encontrar células cancerígenas em uma amostra da medula óssea é suficiente para diagnosticar o neuroblastoma, mesmo sem uma biópsia do tumor principal. Se o neuroblastoma já foi diagnosticado por uma biópsia realizada em outra parte do corpo, os exames da medula são realizados para ajudar a determinar a extensão da doença.

      A aspiração da medula óssea e biópsia se realizam simultaneamente e na maioria dos casos, as amostras são retiradas dos ossos da região pélvica. Estes procedimentos podem ser feitos isoladamente, no momento da biópsia ou durante a cirurgia para retirada do tumor. As amostras de medula óssea retiradas são enviadas para análise em um laboratório de patologia.

      A biópsia da medula óssea geralmente é realizada logo após a aspiração. Uma amostra da medula é retirada com uma agulha. A biópsia pode causar alguma dor passageira.

       

      Exames laboratoriais

      Os neuroblastomas podem ser diagnosticados através da detecção de catecolaminas no sangue ou na urina. As células nervosas simpáticas normalmente liberam hormônios denominados catecolaminas, como a epinefrina (adrenalina) e a norepinefrina (noradrenalina). O corpo quebra essas catecolaminas em pedaços pequenos denominados metabolitos, que são eliminados pela urina.

      Na maioria dos casos, as células de neuroblastoma produzem catecolaminas suficientes para serem detectadas nos exames de sangue ou urina. Os exames para detecção de metabólitos de catecolaminas na maioria das vezes são:

    • Ácido homovanílico (HVA).
    • Ácido vanilmandélico (VMA).Outros Exames Laboratoriais

      Se existe suspeita ou foi confirmado o neuroblastoma, o médico do seu filho provavelmente também solicitará exames de sangue para verificar a contagem das células sanguíneas, função hepática e renal, bem como eletrólitos no corpo. O exame de urina pode também ser solicitado para verificar a função renal.

       

      Exames de imagem

      Os principais exames utilizados para o diagnóstico ou estadiamento do neuroblastoma são:

    • UltrassomO ultrassom é muitas vezes um dos primeiros exames realizados em crianças pequenas se houver suspeita de um tumor, por ser rápido e ao contrário da maioria dos exames de diagnóstico por imagem, é uma técnica que não emprega radiação ionizante para a formação da imagem. Ela utiliza ondas sonoras de frequência acima do limite audível para o ser humano, que produzem imagens em tempo real de órgãos, tecidos e fluxo sanguíneo do corpo.

      O ultrassom é realizado na maioria das vezes para avaliar massas no abdome. As imagens do ultrassom não são tão detalhadas como os de alguns outros exames, por isso se for diagnosticado um tumor, podem ser necessária à realização de uma tomografia computadorizada ou ressonância magnética.

      O ultrassom também pode mostrar se os rins estão aumentados devido ao bloqueio dos condutos que eliminam a urina por aumento dos gânglios linfáticos ou de uma massa. Muitas vezes a ultrassonografia é utilizada para guiar precisamente o posicionamento de uma agulha de biópsia em uma área suspeita de câncer.

    • Radiografia de TóraxA radiografia pode ser solicitada como um exame inicial, se uma criança apresenta sintomas, e a causa não está clara. Mas as imagens não são suficientemente detalhadas. Se neuroblastoma já foi diagnosticado, a radiografia pode ser útil para ver se existe disseminação da doença.
    • Tomografia ComputadorizadaA tomografia computadorizada é uma técnica de diagnóstico por imagens que utiliza a radiação X para visualizar pequenas fatias de regiões do corpo, por meio da rotação do tubo emissor de Raios X ao redor do paciente. O equipamento possui uma mesa de exames onde o paciente fica deitado para a realização do exame. Esta mesa desliza para o interior do equipamento, que é aberto, não gerando a sensação de claustrofobia.

      Alguns exames de tomografia são realizados em duas etapas: sem e com contraste. A administração intravenosa do contraste é realizada quando se deseja observar mais claramente certos detalhes, tornando o diagnóstico mais preciso.

      Muitas vezes a tomografia é utilizada para guiar com precisão o posicionamento de uma agulha de biópsia em uma área suspeita de ter uma lesão cancerígena.

    • Ressonância MagnéticaA ressonância magnética é um método de diagnóstico por imagem, que utiliza ondas eletromagnéticas para a formação das imagens. Este exame, além de permitir uma avaliação dos órgãos internos, sem a utilização de raios X, também proporciona uma visão mais abrangente da região examinada.

      A ressonância magnética é útil para avaliar o Sistema Nervoso, podendo ser um pouco melhor do que a tomografia computadorizada na avaliação da extensão da doença, especialmente em torno da coluna vertebral, embora seja um exame mais difícil de realizar em crianças.

    • Cintilografia com MIBGEste exame utiliza a substância MIBG (ligada ao I-131), que é injetada na veia. MIBG é semelhante à noradrenalina, um hormônio produzido pelas células dos nervos simpáticos. Cerca de algumas horas ou dias após a injeção, uma gama câmara detecta as áreas que captaram a radioatividade, que provavelmente correspondem a tumores.

      Este exame é considerado um exame padrão, por muitos médicos, para crianças com neuroblastoma. Ele pode ser repetido no fim do tratamento para verificar se o mesmo foi eficaz. Em alguns casos, esta molécula radioativa pode ser utilizada em doses mais elevadas para tratar o neuroblastoma.

    • Cintilografia ÓsseaA cintilografia óssea consiste na injeção de uma pequena quantidade de material radioativo na veia do paciente, após algumas horas esse material é atraído pelo tecido ósseo com doença. Para registrar as áreas de captação do material radioativo é utilizada uma câmera especial, que detecta a radioatividade e cria uma imagem do esqueleto.

      As áreas de dano ósseo aparecem como pontos escuros na imagem do esqueleto. Esses pontos podem sugerir a presença de câncer metastático. No entanto, outras doenças, como por exemplo, a artrite apresenta o mesmo padrão de imagem. Para diferenciar o resultado de outras enfermidades são solicitados exames adicionais de imagem, como radiografias simples, tomografia computadorizada ou ressonância magnética.

      A injeção do material radioativo é a única parte desconfortável desse exame. O material radioativo é eliminado pela urina e a quantidade de radioatividade utilizada é baixa, não oferendo risco para você ou às pessoas próximas.

      Este exame só é realizado se o paciente apresenta dores ósseas ou tem resultados de exames de sangue que sugerem que a doença possa ter atingido os ossos.