Neuroblastoma - Sinais e Sintomas

  • Os sinais e sintomas do neuroblastoma podem variar amplamente, dependendo do tamanho e localização do tumor, disseminação para outras partes do corpo e se as células tumorais secretam (ou não) hormônios.Muitos dos sinais e sintomas relacionados abaixo são mais susceptíveis de serem provocados por outras patologias. Ainda assim, se o seu filho apresentar algum destes sintomas, consulte o seu médico para que a causa possa ser detectada e, se necessário, iniciado o tratamento.

    Sinais ou Sintomas causados pelo Tumor

    Tumores no Abdome ou Pelve – Um dos sinais mais comuns de um neuroblastoma é um nódulo ou massa no abdome da criança provocando inchaço. A criança pode não querer comer, o que pode levar a perda de peso. Se a criança for mais velha, ela pode dizer que se sente satisfeita ou tem dores de barriga. Mas o nódulo geralmente não é doloroso à palpação.

    Às vezes, o inchaço no abdome pode afetar partes do corpo que não contêm a doença, especialmente as pernas e, em meninos, os testículos. Isso acontece quando o tumor pressiona ou invade e obstrui os vasos sanguíneos e linfáticos, impedindo o retorno do sangue para o coração.

    Em alguns casos, a pressão de um tumor em crescimento pode afetar a bexiga da criança ou o intestino, podendo causar problemas urinários, diarreia ou constipação.

    Tumores no Tórax ou Pescoço – Os tumores no pescoço podem ser vistos ou sentidos como um nódulo duro e indolor. Se o tumor está localizado no tórax, poderá pressionar a veia cava superior. Isso pode provocar inchaço na face, pescoço, braços e parte superior do tórax. Também pode provocar dores de cabeça, tontura e alteração de consciência. O tumor também pode pressionar a garganta ou traqueia, o que pode causar tosse e dificuldade para respirar ou engolir.

    Os neuroblastomas que pressionam determinados nervos do tórax ou pescoço podem às vezes causar outros sintomas, como queda da pálpebra e dilatação da pupila. A pressão em outros nervos próximos da coluna vertebral pode afetar a sensibilidade da criança ou de mover os braços ou pernas.

    Sinais ou Sintomas causados pela Disseminação do Tumor

    Cerca de 60% dos casos de neuroblastoma já se disseminaram para os linfonodos ou outros órgãos quando são diagnosticados.

    A disseminação da doença para os gânglios linfáticos pode causar inchaço. Estes linfonodos são sentidos como nódulos sob a pele, especialmente no pescoço, acima da clavícula, na axila ou na virilha. Os linfonodos aumentados em crianças são muito mais propensos de ser um sinal de infecção do que câncer, mas eles devem ser examinados por um médico.

    O neuroblastoma frequentemente se dissemina para os ossos. Uma criança maior pode se queixar de dor nos ossos. A dor pode ser tão intensa a ponto de a criança mancar ou se recusar a andar. Se a dor se dissemina para a espinha dorsal, os tumores podem pressionar a medula e provocar fraqueza, dormência ou paralisia nos braços ou pernas. A disseminação para os ossos orbiculares é comum e pode levar a hematomas ao redor dos olhos ou projetar o globo ocular para fora. O câncer pode também se disseminar para outros ossos do crânio, provocando inchaço sob o couro cabeludo.

    Se o tumor se disseminar para a medula, a criança pode não produzir quantidades suficiente de células vermelhas, glóbulos brancos e plaquetas. Esta escassez de células do sangue pode resultar em cansaço, irritabilidade, fraqueza, infecções frequentes e excesso de hematomas ou sangramento de pequenos cortes ou arranhões.

    Uma forma especial de neuroblastoma generalizada, denominada estágio 4S, ocorre apenas durante os primeiros meses de vida. Nesta forma, o neuroblastoma se disseminou para o fígado, pele e medula. Protuberâncias azuis ou roxas podem ser um sinal de disseminação à pele. O fígado pode se tornar muito grande e pode ser sentida uma massa no lado direito da barriga. Apesar do fato da doença já estar disseminada quando diagnosticada, o neuroblastoma estágio 4S é tratável, e muitas vezes diminui ou desaparece por conta própria. Quase todas as crianças com esta forma de neuroblastoma podem ser curadas.

    Sinais ou Sintomas causados pelos Hormônios liberados pelo Tumor

    O neuroblastoma é um dos poucos tumores em crianças que liberam hormônios, que podem provocar problemas em outros tecidos e órgãos, embora a doença não tenha se disseminado para esses locais. Estes problemas são denominados síndromes paraneoplásicas.

    Os sintomas das síndromes paraneoplásicas podem incluir:

  • Diarreia constante
  • Febre
  • Pressão arterial alta
  • Batimento cardíaco rápido
  • Vermelhidão da pele
  • SudoreseUm sintoma raro é a síndrome opsoclonus-mioclonus-ataxia ou “dança dos olhos, dança dos pés”. Nesta situação, a criança tem movimentos oculares irregulares rápidos, contração muscular, como espasmos musculares, e parece descoordenada quando em pé ou caminhando. A criança também pode ter problemas na fala. Por razões que não são claras, os neuroblastomas, que provocam essa síndrome tendem a ter menos risco de morte, do que outras formas da doença.